PUBLICITÉ

Dire non!

Comportements 4-5 ANS image article

Est-ce si important de dire non aux enfants? Si oui, pourquoi? Suzanne Vallières, psychologue, répond à la question d'une maman qui a de la difficulté à dire non à sa fille de 4 ans.

Q Je suis une maman d'une petite fille de 4 ans. Emma est vraiment attachante et j'ai beaucoup de difficulté à lui dire non. Je ne sais pas pourquoi c'est si difficile de mettre mes limites avec elle. Lorsque je lui refuse quelque chose, elle se manifeste intensément. J'avoue que je finis par céder parce que je souffre de la voir réagir ainsi.

À d'autres moments, je suis vraiment exaspérée par ces comportements et je m'emporte. Les gens de mon entourage me disent que je dois apprendre à mettre mes limites et lui dire non. Est-ce si important de dire non aux enfants? Si oui, pourquoi?
Chantal

R Bonjour Chantal. Pour un parent c'est effectivement déchirant de voir son enfant pleurer ou ressentir une déception parce qu'on lui interdit quelque chose. Mais en même temps, cela fait partie de votre boulot, comme mère. Votre résistance à lui dire ou à maintenir votre «non» peut être due à la peur qu'Emma vous aime moins, peur de la «brimer» dans son épanouissement, peur d'être trop sévère ou simplement pour éviter l'argumentation (les pleurs, les crises). Mais ce n'est que partie remise!

Lorsqu'on tolère longuement un comportement, qu'on répète à maintes reprises sans intervenir ou qu'on négocie interminablement avec un enfant, on ne fait que repousser un peu plus loin notre propre limite et on risque évidemment d'exploser lorsque celle-ci est atteinte. On risque donc de réagir très fortement et d'appliquer des conséquences de façon inappropriée et dans un état colérique, ce qui n'est pas souhaitable. De plus, cet excès de colère risque d'être mal interprété de la part d'Emma qui croira qu'elle est responsable de votre exaspération et se culpabilisera du mal qu'elle a produit autour d'elle. C'est souvent dans un tel contexte qu'un enfant se sent déboussolé, réagit fortement et peut même avoir peur d'être abandonné. Pour éviter de se retrouver dans cette zone de confusion entre la discipline et l'affection, il faut qu'Emma comprenne quelles sont vos limites, les règles de vie et que celles-ci soient claires et constantes.

Pourquoi dire non?

Dire «non» à Emma la sécurisera. Elle ne souffrira certainement pas et, au contraire, avec le temps, elle va se sentir de plus en plus en sécurité. Un «non» vient certifier à Emma que vous savez ce qui est bien ou pas pour elle. Cela signifie que tout n'est pas permis et lui fournit des limites et un encadrement sécurisant. Même si Emma manifeste son désaccord (surtout au début!), il ne faut surtout pas succomber. N'oubliez pas: Il faut faire preuve de constance et de fermeté. Si Emma comprend la consigne, réalise qu'elle est claire et qu'elle sera toujours appliquée (sans exception et sans négociation), elle n'aura pas le choix de l'accepter et elle passera naturellement à autre chose. Les règles seront donc graduellement acquises et feront désormais partie intégrante de sa vie.