PUBLICITÉ

À quel âge commencer l'apprentissage de la propreté?

Développement de l'enfant 2-3 ANS image article
Présenté par

La plupart des filles sont prêtes à dire adieu aux couches vers deux ans, les garçons vers deux ans et demi. Les enfants commencent rarement à contrôler les selles et l'urine en même temps et habituellement deviennent propres le jour avant de l'être la nuit.

Quand faire les premières tentatives?

Quand les enfants vont à la garderie, il est souhaitable que parents et éducatrices se concertent pour que l'apprentissage soit simultané. Les premiers essais doivent débuter quand les enfants sont prêts :

- Physiquement, ils sont capables de descendre et de remonter leur culotte, de se rendre à la toilette eux-mêmes et de demeurer secs pendant plusieurs heures. Il est plus facile de faire une routine d'entraînement quatre fois par jour plutôt que sept à dix fois. Ne pas oublier que le développement des muscles (sphincters) permettant de retenir les envies est plus lent à se produire chez certains enfants.

- Intellectuellement, ils doivent comprendre des mots simples (pot, couches, mouillé, sec, etc.), reconnaître leur « envie » et communiquer leur besoin d'aller à la toilette par des gestes (par exemple, tirer sur leur couche ou des mots (pipi, caca).

- Affectivement et socialement, ils doivent montrer des signes de collaboration à l'utilisation du pot ou de la toilette. Autrement, ils ne sont pas prêts et ce n'est pas de la mauvaise volonté. Chacun se développe à son rythme et selon son tempérament.

Comment procéder?

Introduisez le pot quelques jours avant le début de l'apprentissage. Dites à quoi il sert et laissez les enfants s'y habituer en s'assoyant dessus. Les enfants apprennent en imitant les autres. Amenez-les dans la salle de bain avec vous ou avec des enfants plus vieux. Dites-leur ce que vous faites dans un vocabulaire qu'ils connaissent et apprenez-leur à associer des mots à leurs sensations. Quand Stéphanie force, dites-lui : « Stéphanie fait caca ».

Placez le pot dans un endroit où vous circulez souvent et dont la surface ne souffrira pas de petits dégâts (cuisine, cour, etc.). L'été est le moment idéal, car les vêtements sont faciles à ôter et les enfants saisissent mieux ce qui se passe quand ils sont nus.

Beaucoup d'enfants craignent la grande cuvette. Ils se sentent en sûreté quand leurs pieds reposent sur un banc. Il existe des bancs d'appoint munis de marches et cela les aide à pousser.

Offrez fréquemment à boire aux enfants pour augmenter le nombre d'exercices. Félicitez-les quand ils réussissent, mais ne les punissez pas et ne les réprimandez pas en cas d'accident. Les enfants « s'oublient » facilement lorsque leur attention est ailleurs. Les punir crée de la pression et ne favorise pas l'apprentissage de la propreté.

Si les enfants ne veulent pas apprendre, rangez-le pot et essayez quelques semaines plus tard. L'élimination est une fonction naturelle qui ne peut se faire sur commande!

Certains enfants se remettent parfois à salir leur culotte après avoir été propres. Généralement, il y a une raison à cela : naissance, nouvelle maison, changement de routine, trop de pression de la part des adultes. Demeurez confiant dans cette étape du développement. Avec constance et encouragements, les choses reviendront à la normale.